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Toshiba lance le premier PDA Wi-Fi

jeudi 20 juin 2002

Nouveauté mondiale : le constructeur nippon va commercialiser un assistant personnel, capable de se connecter à un réseau sans fil à la norme Wi-Fi, sans carte d’extension. Un appareil qui intègre également, pour la première fois, un processeur graphique.

Le fabricant de matériel électronique japonais Toshiba s’apprête à
lancer en Europe une nouvelle gamme de PDA fonctionnant avec
l’OS Pocket PC de Microsoft : les e740, e740 BT (pour Bluetooth) et
e740 WiFi.

Comme son nom l’indique, le modèle haut de gamme e740 WiFi intègre un
module de communication sans fil à la norme radio Wi-Fi (802.11b). Il
s’agit d’une première mondiale. Les autres appareils de ce type
requièrent en effet des cartes d’extension pour fonctionner avec un
réseau Wi-Fi. Une solution plus encombrante et qui monopolise le port
d’extension du PDA.

Avantages du Wi-Fi sur Bluetooth, la norme sans fil concurrente supportée
par certains PDA : la portée et la bande passante du réseau. L’ e740 peut
ainsi théoriquement se connecter à un réseau Wi-Fi dans un rayon de
100 mètres, contre 10 mètres avec la technologie Bluetooth. Mais surtout,
la bande passante d’un réseau Wi-Fi est théoriquement de 11 Mégabits par
seconde (Mbps), contre 1 Mbps en Bluetooth. On peut donc imaginer des
applications nécessitant un débit important pour ce PDA, comme consulter
à distance des bases de données de gros volume ou encore regarder de la
vidéo dans des conditions optimales.

Deux nouveaux processeurs

La série des e740 intègre par ailleurs deux autres nouveautés exclusives.
D’abord, ils fonctionnent avec le nouveau processeur Intel PXA 250 XScale
cadencé à 400 MHz. Un processeur censé offrir plus de performances que
les anciens StrongArm à 206 Mhz et surtout consommer moins d’énergie.
Paradoxalement, l’autonomie des e740 se situe juste dans la moyenne pour
ce type d’appareil puisqu’elle est de 8 heures selon Toshiba.

Ensuite, cette gamme de PDA est également la première à être dotée d’un
véritable processeur graphique 2D signé ATI (l’Imageon 100) ; il permet
notamment une décompression matérielle du format MPEG-4 (le standard pour
les applications de streaming vidéo sans fil). Pour les applications
bureautiques l’intérêt de ce processeur reste cependant faible. Enfin,
avec un accessoire supplémentaire (disponible pour 30 euros), les
asssitant e740 disposent d’une sortie VGA pour se connecter à un écran ou
un projecteur vidéo.

Les premiers exemplaires des Toshiba e740, e740 BT (pour Bluetooth) et
e740 WiFi, seront disponibles en France à la fin du mois de juin (fin
juillet en grand volume), aux prix respectifs de 799, 899 et 999 euros.


Voir en ligne : http://news.zdnet.fr/story/0,,t118-s2112172,00.html

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