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MSN Messenger ne sera plus compatible avec Trillian

lundi 25 août 2003

Alors que Microsoft vient de décider que son Messenger ne sera plus compatible avec Trillian et consorts, AOL retrouve la liberté de développer des services propriétaires pour son AIM. De quoi repousser aux calendes grecques l’interopérabilité des messageries instantanées ?

Les utilisateurs d’anciennes versions des outils de messagerie instantanée de Microsoft ont dû recevoir un message en début de semaine, leur demandant de faire une mise à jour de leur logiciel. Ils ont deux mois pour passer aux versions 5.0 ou 6.0 de MSN Messenger, ou 4.7 de Windows Messenger. S’ils ne respectent pas ces recommandations, Microsoft prévient qu’à partir du 15 octobre, ils ne pourront plus accéder à leur compte.

Raison invoquée pour cette mise à jour forcée : des failles de sécurité, dont l’éditeur ne souhaite pas communiquer la nature, afin d’éviter que des pirates n’en profitent, explique le chef de produit MSN Messenger chez Microsoft France. Seule une minorité d’internautes, sur les 2,8 millions d’adeptes des services de Microsoft, utiliseraient encore une version inférieure à MSN 5.0, selon ce responsable.

Mais les utilisateurs d’autres systèmes de messagerie instantanée pourraient indirectement faire les frais de cette soudaine chasse aux trous de sécurité. En effet, Microsoft souligne qu’à partir de la même date, la compatibilité entre MSN Messenger et les logiciels capables de rassembler plusieurs services de messagerie instantanée -Yahoo Messenger, MSN Messenger, ICQ ou AIM (tous deux propriétés d’AOL)- au sein d’une même interface, ne sera plus assurée.

Plus de restrictions sur AIM et ICQ

Ces outils, tels Trillian ou Jabber, ne garantissent pas une interopérabilité totale, mais permettent néanmoins d’afficher dans une même fenêtre des contacts utilisant des services concurrents. « Trillian et les autres logiciels accèdent à MSN Messenger sans l’autorisation de Microsoft. Trillian travaille dans son coin, de manière autonome », affirme Gregory Olivier. Selon lui, cela représente donc des risques pour les utilisateurs et la sécurité de leur ordinateur et motive la décision de Microsoft de mettre un terme à cette compatibilité.

À moins que « des accords contractuels » ne soit trouvés avant le 15 octobre avec les éditeurs de Trillian et consorts, précise un porte-parole à notre rédaction américaine. « Nous conseillons ardemment aux tierces parties qui souhaitent continuer (à héberger MSN Messenger) de nous contacter avant cette date, sinon ils ne pourront plus accéder à notre réseau. »

Faut-il y voir un raidissement de la position de Microsoft sur le marché très convoité des messageries instantanées ? Depuis 2001, la firme de Redmond est pourtant un ardent défenseur de l’interopérabilité avec ses deux principaux concurrents Yahoo et surtout AOL, le leader du secteur aux États-Unis. Elle a ainsi mené une bataille de deux ans pour forcer ce dernier à lui ouvrir ses systèmes, comme lui imposait un des régulateurs américains de la concurrence, la FCC (Federal Communication Commission). Au moment de la fusion entre AOL et Time-Warner, La FFC avait en effet interdit à la nouvelle entité de créer des services au débit (notamment de la vidéo) pour ICQ et AIM, afin qu’elle n’accentue pas sa position dominante sur ses rivaux.

Une coopération entre MSN et AOL ?

Or, hasard du calendrier, cette restriction a été levée le 20 août, par 3 voix contre 2, par cette même commission. Ces membres ont en effet estimé qu’en deux ans, Yahoo et MSN étaient parvenu à gagner suffisamment de parts de marché par rapport à AOL, si bien qu’il n’y avait plus lieu de craindre un abus de monopole. Entre temps, les travaux sur l’interopérabilité n’ont toujours rien donné.

Il serait donc logique de voir Microsoft tenter de consolider sa stratégie, plutôt que d’ouvrir son réseau à son concurrent, tout comme le font Yahoo et AOL. Pas du tout, rétorque Gregory Olivier : « Microsoft cherche plutôt à aller dans le sens de ce que recherchent les utilisateurs. » Et preuve de la bonne foi de l’éditeur, selon son représentant : une collaboration pour rendre AIM et MSN interopérables a été annoncée en juin, en marge de l’accord amiable conclu autour de Netscape Navigator et Internet Explorer. Reste à voir s’ils seront plus fructueux que les précédents.

Estelle Dumout Avec Jim Hu, pour CNET News.com


Voir en ligne : Article de ZDNet - 21/08/2003

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