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MacWorld 2004 : une avalanche de nouveautés

mercredi 7 janvier 2004

Pour sa traditionnelle présentation de début d’année, Steve Jobs n’a pas déçu les fans d’Apple en leur offrant du grand spectacle et des nouveautés en pagaille.

Cela faisait longtemps qu’Apple n’avait pas offert un tel spectacle ! Conséquences des 20 ans du Mac ? Effet de la relance américaine ? Résultat d’un dernier trimestre 2003 porteur ? Renouvellement de l’intérêt pour Apple ? Toujours est-il que Steve Jobs a fêté à sa manière ce qui peut être considéré aujourd’hui comme un retour en grâce, en offrant une véritable épiphanie ! Déjà, avant même son entrée en scène, les quelque 60.000 webspectateurs qui suivaient le discours du patron en direct pouvaient sentir l’allant des spectateurs du Moscone Center de San Francisco. Et les surprises se sont succédé à un rythme soutenu. D’abord l’anniversaire de Macintosh. "Il nous a fallu apprendre à chacun à pointer, cliquer", rappelait Steve Jobs en expliquant qu’après avoir introduit l’informatique 32 bits dans les micro-ordinateurs personnels, Apple entendait aujourd’hui mener la révolution 64 bits. Et de profiter de l’événement pour passer à nouveau 1984, la publicité mythique du lancement du premier ordinateur tout-en-un, réalisée par Ridley Scott. Au passage, l’assistance se voit gratifiée d’un poster commémoratif. "Un excellent 20e anniversaire", conclut Jobs en ajoutant goguenard : "2004 sera une très grand année pour le Mac".

Transition réussie

Pour preuve, les démonstrations des équipes de Cupertino durant plus de deux heures ! D’abord côté logiciels, où Mac OS X a progressé de façon spectaculaire : 40 % des utilisateurs de Mac sont désormais passés à ce système d’exploitation. "La transition est pratiquement finie. Nous avons réussi. Il s’agit de la transition la plus rapide que l’on aie connue", souligne Steve Jobs, prenant en référence le passage à Windows 95 sur la plate-forme concurrente. Début 2004, Mac OS X peut compter sur une logithèque de près de 10.000 applications et sur l’engagement de la plupart des sociétés à porter leurs logiciels sur Mac. A commencer par Microsoft dont la responsable des développements Mac, Roz Ho, a réaffirmé qu’elle entendait poursuivre sa collaboration avec Apple. "Word, Excel et PowerPoint sont apparus en premier sur le Mac. Je travaille sur ces produits depuis douze ans. Nous sommes impatients de travailler ensemble pour les vingt années à venir". Et Jobs de confirmer que la nouvelle version de la suite Office "a l’air excellente", avant de dévoiler une pluie de mises à jour et de nouvelles applications.

D’abord Final Cut Express version 2, que des indiscrétions annonçaient depuis quelques jours. Selon Jobs, Apple est le premier fournisseur mondial de solution d’édition vidéo numérique avec une gamme allant de Final Cut Pro à iMovie. Clou du spectacle, la suite numérique iLife prend le millésime de l’année et s’intitule désormais iLife ’04. Les nouveautés d’iTunes profitent au MusicStore qui détient maintenant 70 % des parts du marché de la musique en ligne. "C’est bon de se trouver au-dessus de 5 % de parts de marché", ironise Jobs. De son côté, iPhoto supporte jusqu’à 25.000 photos, bénéficie d’améliorations pour les présentations à l’écran et permet de partager des photos via Rendezvous. Encore plus simple à utiliser, iMovie profite de nouvelles animations façon Guerre des Etoiles qui ont beaucoup amusé l’assistance. Le logiciel de création de DVD, iDVD, est lui aussi dopé pour 2004 puisqu’il peut gérer maintenant jusqu’à deux heures d’enregistrements sur les graveurs. Mais le meilleur d’iLife a été gardé pour la fin : il s’agit de Garage Band, une cinquième application qui permet à tout un chacun de créer de la musique.

Un iPod Mini tout en couleurs

iPod Mini ! Côté matériel, Steve Jobs n’a pas déçu en annonçant le renouvellement de la plus puissante et de la plus petite de ses machines. D’un côté, le Xserve G5 : comme prévu, Apple est parvenue à faire entrer le processeur d’IBM dans l’espace confiné d’un serveur 1U (4,4 centimètres). Le Xserve, dont le design de la version de base a été modifié pour améliorer la ventilation, en profite pour adopter de la mémoire ECC, 750 Go de volumes de stockage, deux ports Ethernet Gigabit et développer plus de 30 Gflops de puissance de calcul. Côté miniaturisation, c’est l’iPod qui fait le plus de vagues : un nouveau modèle de 4 Go, nommé iPod Mini, emporte 1.000 chansons pour un prix 40 % inférieur à celui du premier iPod. Ainsi , pour 250 dollars Apple entend concurrencer le haut du marché des lecteurs à mémoire Flash. L’iPod Mini, attendu en France pour avril, a le format d’une carte de visite et est proposé en cinq coloris : argent, or, bleu, rose ou vert. Une méthode colorée pour encourager la vente de Mac !


L’iPod Mini, un concurrent pour les lecteurs à mémoire Flash

Apple s’attaque à la part de marché des lecteurs MP3 qu’elle ne détient pas encore, celle tenue par les lecteurs à mémoire Flash haut de gamme à moins de 300 euros. Son arme ? L’iPod Mini, un iPod lilliputien disponible en cinq couleurs.

La rumeur qui couvait depuis quelques semaines s’est avérée : l’iPod voit sa taille réduite de près de 20 % et son poids de presque 40 % ! Pour vous faire une idée précise, sortez une carte de visite classique : l’iPod Mini est légèrement plus petit ! Epais de presque 1 centimètre, il prend autant de place que le côté d’une pochette de CD. Avec son disque dur de 4 Go, il embarque jusqu’à 1 000 chansons, autant que le tout premier iPod à 5 Go, lancé en octobre 2001. La différence ? Elle tient dans l’utilisation du format AAC (le format préféré d’iTunes), qui permet d’obtenir une qualité similaire au MP3 pour une taille de fichier inférieure. D’autres formats sont reconnus, comme le WAV, l’AIFF, le MP3, le MP3 VBR ou l’Audible, un format de livres audio. Et surtout, l’iPod Mini emporte entre 3 et 9 fois plus de musique que ses concurrents les plus proches fonctionnant sur mémoire Flash ou mini disque dur, comme le Rio Nitrus. Apple s’attaque donc au haut du marché des lecteurs MP3 économiques. Soit un tiers du marché total des lecteurs de MP3 dont Apple détient déjà 31 %. Autant dire que l’objectif de l’iPod courant 2004 est d’approcher les 60 % de parts de marché ! Pour y parvenir, l’iPod Mini dispose de sérieux arguments. Son prix d’abord : 250 dollars et peut-être un prix équivalent en euros pour son lancement en France en avril. Ses qualités intrinsèques ensuite : avec une coque en aluminium anodisé similaire à celle du PowerBook, le petit boîtier existe en cinq coloris, argent, or, bleu, rose et vert. Le contrôle de la musique se fait toujours en façade par l’intermédiaire du célèbre disque tactile, qui bascule de haut en bas et de gauche à droite, à l’instar d’un joystick, pour permettre la lecture des morceaux.

Nouvel atout pour les ventes de Mac

Malgré cette miniaturisation, Apple n’a pas transigé sur la qualité. Le lecteur, piloté par le logiciel iTunes, fonctionne aussi bien avec Mac OS que Windows, l’interface utilisateur et la connectique sont les mêmes que celles des autres iPods. Les cordons USB 2 ou FireWire sont fournis avec l’engin, qui dispose d’une autonomie de 8 heures. Un étui est livré avec l’appareil, mais la station d’accueil, la télécommande ou le brassard de transport (pratique pour les sportifs) sont en option. L’autre conséquence espérée par Apple, c’est évidemment un nouveau coup de levier sur les ventes de Mac. La technique utilisée par la firme a déjà fait ses preuves : on pense évidemment à l’iMac originel, dont le renouvellement et l’adjonction de couleurs fin 1998 avaient relancé fortement les ventes. L’iPod Mini pourrait ainsi encourager au renouvellement de l’iMac et faire progresser le chiffre d’affaires et les ventes de la firme.

[Source : Article de VNUNet - 07/01/2004]

Marc Geoffroy


Voir en ligne : Article de VNUNet - 07/01/2004

Messages

  • Difficile de comprendre la politique de prix menée par Apple.

    La comparaison est évocatrice :

    - Mini-Ipod (4Go.) pour 249$.

    - Ipod (15Go) pour 299$.

    Cependant, s’il en sortent un à 11 Go. pour 50$, je pense que je le prendrai.

    • super ipod mini ???
      je viens juste de m’en offrir 1.
      a la maison j’ai un mac G4+1PC ,content de mon achat je prend les choses en main et j’introduit le driver dans mon PC(win 2000 nt)et là il me repond qu’il faut le service pack 4,alors je descend pour me servir du mac avec ma version OSX et là il me repond que panther serait mieu.
      Donc voila merci apple j’ai un super joujou que je suis obligé pour l’instant ,d’allé le remplir ailleur car je ne suis pas un pro de l’informatique.
      merci apple non seulement content de m’avoir dellesté de 279 euro mais il faut encore mettre au bout pour le MAC et pour le PC .
      je suis tres deçu ,non pas des fonctionnabilitées de l’ipod mini mais de la difficulté pour nous les benets de l’informatique
      merci

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