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Les prises électriques se mettent en réseau !

mardi 18 mars 2003

Avec de simples adaptateurs à brancher sur une prise électrique, Oxance rend la construction d’un petit réseau facile et bon marché, à un débit théorique de 14 Mbit/s.

Plus qu’un concept, le CPL (courant porteur en ligne, autrement dit transport des données sur le réseau électrique) est désormais une technologie qui fonctionne réellement. Oxance en donne aujourd’huila preuve, avec une solution simple à mettre en oeuvre : PLCnet.

Un seul adaptateur par poste de travail suffit, là où les autres solutions du marché que nous avons rencontrées jusqu’alors nécessitent un équipement maître à installer sur le compteur électrique et un modem sur chaque poste de travail.

Pour mettre au point son adaptateur, Oxance s’est appuyé sur la technologie PowerPacket d’Intellon, qui « découpe » les données modulées à des fréquences de 4 à 20 MHz en petits paquets et les reconstitue à l’autre extrémité.

PowerPacket utilise en fait une modulation de type OFDM (Orthogonal Frequency Division Multiplexing) déjà utilisée dans la norme 802.11a. Cette technologie intègre de nombreuses fonctions, comme la gestion de la QoS (classes de priorité, contrôle de la latence, et adaptation des taux de transmission au temps de propagation d’un paquet).

Configuration : une grande simplicité

Nous avons construit un LAN au travers du réseau électrique, relié à Internet par une connexion haut débit (ici, accès câble). Nous avons connecté en réseau un poste de travail équipé de Windows 2000 Professionnel avec un PC portable exploitant Windows NT, tous deux reliés à Internet par un routeur câble. Chacun de ces équipements est relié à un adaptateur branché sur une prise de courant.

Premier avantage de taille : l’absence d’un câblage spécifique pour monter le réseau local, puisque ce sont les fils électriques existants qui sont utilisés. Second avantage : la simplicité d’emploi de l’adaptateur. Il suffit de le brancher sur une prise de courant et de le relier au poste de travail par un câble Ethernet ou USB (selon l’adaptateur choisi).

Aucun pilote à fournir (le pilote réseau standard de l’OS est utilisé), le réseau fonctionne immédiatement, un témoin lumineux confirmant l’activité des adaptateurs.

Données sécurisées et débit supérieur à 5 Mbit/s

Notons qu’un utilitaire de configuration fourni par Oxance permet de visualiser et de sécuriser les PLCnet présents sur le réseau, ainsi que d’évaluer la bande passante disponible entre les différents équipements.

Le débit disponible dépend de la distance entre les adaptateurs. Il est également tributaire de la qualité du réseau électrique, de la présence de variateurs, lampes halogènes, multiprises ou rallonges. Oxance recommande d’ailleurs la présence d’un seul adaptateur par prise, dans la mesure du possible.

En théorie, Oxance annonce un débit de 14 Mbit/s, qui devrait être triplé dans les prochaines versions, pour une distance de communication de 200 m. Pour le tester, nous avons effectué plusieurs transferts de fichiers lourds (images, vidéos, documents multiples) entre les deux PC.

Nous avons parfois atteint des pics à 10 Mbit/s, lorsque les deux adaptateurs étaient proches (une trentaine de centimètres) sur le réseau électrique. Pour une distance de quelques mètres, nous avons obtenu en moyenne un débit, tout à fait acceptable, de 5 ou 6 Mbit/s.

Lors de cet essai, nous avons aussi voulu évaluer la fonction de chiffrement des données. L’opération de sécurisation du réseau s’est effectuée simplement à l’aide de l’utilitaire fourni. Tout le réseau électrique devenant communicant, la sécurité n’en est que plus cruciale. PLCnet emploie DES 56 bits - un chiffrement minimal, mais qui a le mérite d’exister - et une authentification par mot de passe de chaque point d’accès. Tous les PLCnet doivent avoir la même clé.

Kareen Frascaria


Une véritable alternative pour le LAN

Oxance a su rendre le CPL extrêmement simple et très bon marché : un adaptateur Ethernet ne coûte en effet que 99 euros, 119 euros pour l’USB.

À titre de comparaison, les solutions concurrentes se payent en moyenne 1 500 euros pour le modem maître et 150 euros par modem client.

Avec un débit réel pratiquement identique, le CPL se place comme une alternative au Wi-Fi, la mobilité en moins.

Les deux technologies affichent en effet le même but : permettre à tout un chacun de se connecter sans s’encombrer de câbles, ces derniers impliquant souvent de lourds investissements.

Sur un marché en pleine maturation, les modes de transport des données Wi-Fi et CPL seront tout à fait complémentaires.


Oxance PLCnet

Caractéristiques :
Adaptateurs CPL (courant porteur en ligne) ; jusqu’à 14 Mbit/s sur le réseau électrique ; utilise les bandes de fréquences de 4,3 à 20,9 MHz ; technologie OFDM ; deux connectiques différentes : USB 1.1 ou Ethernet. Prix : de 99 euros (Ethernet) à 119 euros (USB).

Utilisation :
La solution d’Oxance convient à tout type d’entreprise (PME, TPE, PMI, bâtiments publics, écoles, grandes entreprises) ou aux particuliers désirant mettre en oeuvre un réseau local sans aucuns travaux de câblage.

Principaux concurrents :
La solution CPL Access d’EasyPlug , annonçant un débit théorique de 45 Mbit/s, nécessitant un modem « maître » installé sur le compteur électrique et un modem par poste de travail connecté, respectivement à 1 500 et 150 euros environ. Citons également la solution Elektra de LEA.

Points Forts
- Simplicité d’installation et de configuration.
- Débit.
- Sécurité des données.
- Prix.

Point Faible
- Dépend fortement du réseau électrique existant.


Voir en ligne : Article de 01Net - 17/03/2003

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