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La musique en ligne avec Apple

mardi 29 avril 2003

La firme à la pomme lance, outre-Atlantique, iTunes Music Store, sa plate-forme payante de téléchargement de musique en ligne. La solution d’Apple se veut être la plus libre du marché, avec une utilisation illimitée dans le temps des morceaux achetés.

Apple inaugure ce mardi 29 avril son propre service de téléchargement payant de musique en ligne, l’iTunes Music Store, doté d’un catalogue de 200000 titres. La firme à la pomme a signé des partenariats avec les cinq principales majors musicales : BMG, EMI, Sony Music Entertainment, Universal et Warner.

L’iTunes Music Store n’est pour l’instant disponible qu’aux États-Unis, mais « notre volonté est de lancer dès que possible cette plateforme en Europe », nous a indiqué Jean René Cazeneuve, directeur général d’Apple France. « Notre système est compatible avec la législation européenne, mais nous devons faire face à la problématique de la gestion des droits d’auteurs, beaucoup plus complexe sur le Vieux Continent qu’aux États-Unis », a précisé le responsable sans donner de calendrier précis.

L’offre d’Apple est simple : chaque morceau téléchargé est vendu au prix de 99 cents (0,90 euro) et son utilisation est illimitée dans le temps. Par rapport à d’autres systèmes déjà en place, dont Pressplay et Musicnet, l’iTunes Music Store se distingue par une grande liberté d’exploitation des fichiers achetés.

Logo iTunes 4.0Ils peuvent être gravés sur des CD vierges ou copiés sur le disque dur du baladeur numérique maison, l’iPod, autant de fois que le souhaite l’utilisateur. Avec certains services concurrents, un nombre limité de copies est autorisé ; une limitation censée endiguer la diffusion de morceaux sur des systèmes d’échange gratuits de type Kazaa. En outre, il faut le plus souvent payer un supplément à l’abonnement mensuel pour la gravure ou la copie de fichiers sur appareils portables.

Enfin le client de l’iTunes Music Store peut avant d’acheter un morceau, l’écouter gratuitement durant 30 secondes.

Un service réservé aux utilisateurs Mac

Apple impose tout de même une limitation : un même fichier téléchargé ne peut être copié que sur trois ordinateurs Macintosh. De plus, il n’est pour l’instant réservé qu’aux possesseurs de systèmes Mac OS X via le logiciel iTune 4. Une version de l’iTunes Music Store pour Windows sera lancé d’ici à la fin de l’année.

Format audio AACLes morceaux ne sont pas diffusés aux formats les plus répandus sur les systèmes d’échanges de type Kazaa, à savoir le MP3 ou le WMA de Microsoft, mais en AAC (Advance Audio Codec). Ce format, développé par le MPEG Group qui réunit les sociétés Dolby, Fraunhofer (FhG), AT&T, Sony, et Nokia, a déjà été intégré par Apple dans sa technologie de diffusion de contenu audio-vidéo Quicktime 6.

Le format AAC est censé offrir une qualité supérieure au MP3 pour une même taille de fichier. Les morceaux diffusés via l’iTunes Music Store sont encodés à 128 kilobits par seconde, ce qui représente une qualité sonore se rapprochant de celle des CD commerciaux.

Parallèlement au lancement de sa plate-forme, Apple commercialise de nouveaux modèles de baladeurs iPod qui, pour la première fois, sont compatibles à la fois avec les Mac et les PC. Ils bénéficient d’un nouveau design, offrent un encombrement réduit, et intègrent un disque dur pouvant atteindre 30 Go pour la version haut de gamme.

Christophe Guillemin


Voir en ligne : Article de ZDNet - 29/04/2003

Messages

  • Le directeur général d’Apple France revient sur le lancement du service de musique en ligne d’Apple. Il se déclare prêt à ouvrir en Europe dès qu’un accord sera trouvé avec les majors.

    01net : Pourquoi les cinq grandes majors ont-elles accepté de participer à la création du service de musique en ligne d’Apple ?

    Jean-René Cazeneuve : La distribution de musique en ligne est aujourd’hui multiforme. Jusqu’ici, les internautes avaient le choix entre des sites pratiques et gratuits (mais dont la légalité est sujette à caution) et des sites compliqués et chers. L’iTunes Music Store, que nous lançons aujourd’hui sur le marché américain est simple d’emploi, abordable en terme de prix (99 cents par titre téléchargé) et complètement intégré à l’écosystème d’Apple. En quelques clics, l’utilisateur accède au service, à partir d’iTunes, télécharge ses titres, les règle, et met à jour son iPod.

    Qu’en est-il du respect du droit d’auteur ?

    Prenons le cas français : il ne faut pas jouer les prudes ! Dans les textes, il existe un droit de copie privée illimitée qu’il ne s’agit pas de nier. Partant de là, Apple a cherché à concilier le respect du droit d’auteur et la liberté de l’utilisateur. En pratique, tout fichier acheté, via le Music Store, est téléchargé au format AAC. Des informations relatives au détenteur des droits sont intégrées au fichier. Le système est conçu de telle manière qu’un fichier musical de format AAC ne peut être lu sur plus de trois ordinateurs Apple. Pour le reste, il est possible de graver les titres achetés sur CD, aussi longtemps que cela ne dépasse pas la sphère privée.

    Ce service sera-t-il bientôt disponible en Europe ?

    Aucune date n’est encore fixée pour un lancement européen. Les négociations avec les majors se prolongent sur la base des accords qui ont été trouvés aux Etats-Unis. Mais il faudra tenir compte des spécificités locales. Quoiqu’il en soit, la balle est dans leur camp. Apple est prêt.

    Envisagez-vous une transposition de l’iTunes Music Store pour le monde PC ?

    L’iPod fonctionne déjà sous Windows. Et une adaptation est donc logiquement prévue pour les utilisateurs PC. Les conditions commerciales seront identiques à celles proposées aux adeptes du Macintosh.

    Propos reccueillis par Philippe Crouzillacq - 01Net

    Voir en ligne : Article de 01Net - 29/04/2003

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