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L’iTunes Music Store passe au PC

lundi 20 octobre 2003

Apple vient d’annoncer la disponibilité de l’iTunes Music Store sous Windows. Avec des partenaires comme AOL ou Pepsi, la firme espère ainsi imposer sa solution de vente de musique en ligne aux utilisateurs de PC.

Après Fred Anderson hier, c’est Steve Jobs, le P-DG d’Apple, qui arborait aujourd’hui un sourire d’homme heureux : la firme a en effet tenu ses délais pour le lancement d’une version PC de sa solution de vente de musique en ligne.

Annoncée jeudi 16 octobre 2003 à 19h20 heure française, sa commercialisation a débuté immédiatement, aux Etats-Unis uniquement. Tous les outils nécessaires sont réunis : QuickTime en version 6.4, iTunes en version 4.1 pour Windows et pour Mac, et l’iTunes Music Store compatible PC. Les logiciels d’Apple sont téléchargeables gratuitement sur le site de la firme et sont également fournis à l’achat d’un iPod.

Pour comprendre les atouts de la solution musicale d’Apple, il faut bien avoir en tête le travail technique de fond : le logiciel iTunes a été retravaillé en profondeur pour se hisser au même niveau de fonctionnalité que les juke-box numériques disponibles sur PC. Il permet désormais possible d’enregistrer et de gérer des notes audio, le partage de musique entre Mac et PC a été ajouté, de même que l’exploitation des listes de diffusion directement réalisées sur l’iPod. "Il ne s’agit pas d’une version amoindrie d’iTunes ou de notre magasin en ligne. C’est la totalité de la solution. Il s’agit de la meilleure application pour Windows jamais écrite", a ironisé Steve Jobs.

Le P-DG d’Apple a souligné par la même occasion que "l’enfer n’est plus". Une critique à l’emporte-pièce, dont on se demandera si elle concerne le système Windows, le piratage de musique en peer-to-peer sur Internet, la difficulté d’utilisation des logiciels concurrents d’iTunes ou bien encore les plantages à répétition de la version pour PC de QuickTime... Les premiers témoignages d’utilisateurs d’iTunes pour PC abondent déjà : si la plupart apprécient l’application, l’interface graphique semble poser problème sur certaines machines.

Des partenaires de poids

Devant l’énorme ingénierie technique se cache une mécanique commerciale en cours de montage. Apple force l’allure pour faire apparaître sa solution dans un maximum de points de vente : outre les quelque 74 magasins dont elle disposera d’ici la fin de l’année, la firme concède la distribution de sa solution à des magasins de musique ou à des chaînes de magasins comme May Department Stores, qui contrôle Kaufmann’s (l’équivalent de la chaîne Printemps aux Etats-Unis). Sur le Net, l’iTunes Music Store sera accessible au plus gros vivier d’utilisateurs recensé aux Etats-Unis : AOL. Avec ses 25 millions d’internautes, le leader des fournisseurs de services Internet doit servir de relais commercial. Autre accord magistralement orchestré, le partenariat avec Pepsi Cola. Le challenger de Coca Cola, considéré comme le limonadier des jeunes qui aiment la musique, distribuera 100 millions de titres gratuitement via ses bouchons de sodas à partir du 1er février 2004. De quoi donner un coup de fouet aux ventes en début d’année et aider le Music Store à atteindre son objectif de 100 millions de titres vendus. Avec 13 millions de chansons vendues en six mois sur moins de 1 % des ordinateurs de la planète, c’est bien le diable si Apple ne parvient pas à atteindre cet objectif ambitieux en s’ouvrant aux utilisateurs de Windows ! Enfin, Apple a également prévu deux autres moteurs de vente : les "bons d’achats cadeaux" et le porte-monnaie électronique pour les enfants. Des astuces marketing qui devraient faire mouche au pays de la consommation. Surtout, ces formules vont sans doute donner bonne conscience aux parents et élargir la palette d’outils disponibles pour éradiquer le piratage.

Marc Geoffroy


Télécharger iTunes 4.1 (MacOS ou Windows) :
http://www.apple.com/fr/itunes/download/


Voir en ligne : Article de VNUNet.fr - 17/10/2003

Messages

  • À peine lancé, le tout nouveau logiciel de gestion de fichiers musicaux d’Apple a attiré la foudre de certains utilisateurs : il bloquait leurs ordinateurs équipés de Windows 2000 Pro. Le constructeur vient de produire une mise à jour.

    En début de semaine, Apple Computer jubile : son logiciel de gestion des fichiers musicaux iTunes 4.1 pour Windows a été téléchargé plus d’un million de fois, quatre jours après son lancement le 16 octobre.
    En revanche, la société de Steve Jobs se montre nettement plus discrète sur les bugs qui affectent cette nouvelle version. Car, aussitôt après cette sortie, des plaintes sont postées dans les forums de son site. Plusieurs utilisateurs y affirment que l’installation du logiciel sous Windows 2000 Professionnel fait carrément "planter" leur ordinateur.

    Le symptôme le plus courant : au redémarrage, Windows 2000 Pro se charge jusqu’à ce qu’apparaisse l’écran avec le logo du système d’exploitation, puis il se bloque. Dans un premier temps, Apple recommande de redémarrer leur PC en mode sans échec, puis de désinstaller iTunes 4.1. Problème, d’autres utilisateurs connaissent toujours ces difficultés, même en redémarrant selon cette procédure, si bien qu’ils doivent totalement réinstaller leur système d’exploitation.

    Démarrage en trombe pour Itunes Music Store sur Windows

    Le 22 octobre, le constructeur sort alors la version 4.1.1 d’iTunes, corrigée. « Certains clients nous ont signalé des conflits entre iTunes et des configurations spécifiques aux PC », indique Apple dans un communiqué. « En conséquence, nous avons rapidement mis à jour notre logiciel. iTunes 4.1.1 résout le problème d’incompatibilité avec Windows 2000 et d’anciennes versions de logiciels de gravure, ainsi que les problèmes causés par des fichiers MP3 tronqués sur les PC de certains utilisateurs ».

    Depuis, les internautes qui téléchargent iTunes obtiennent automatiquement la version corrigée. Quant aux premiers à l’avoir installé, ils seront prévenus de la mise à jour dans les prochains jours.

    Simultanément à la sortie de son logiciel iTunes, Apple a lancé son service de distribution de musique en ligne iTunes Music Store pour Windows ; uniquement disponible aux États-Unis pour le moment. La formule, comparable à ce qu’offre la version pour Mac – 200.000 titres disponibles, accords avec les cinq principales majors du disque, chaque morceau téléchargé vendu pour 99 cents, avec une grande liberté d’exploitation des fichiers achetés – a déjà séduit de nombreux internautes. Apple affirme que la barrière du million de morceaux téléchargés a été franchie trois jours après l’ouverture de son service.

    Estelle Dumout

    Voir en ligne : Article de ZDNet - 23/10/2003

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