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Il n’y aura pas de version 6 d’Internet Explorer pour Macintosh

mardi 17 juin 2003

Après avoir laissé entendre que son navigateur vedette ne serait peut-être plus disponible en version autonome, voilà que la version pour Mac OS X semble condamnée à ne plus évoluer. Microsoft se repose sur la présence du navigateur Safari d’Apple.

Microsoft a fait savoir vendredi 13 juin que la société allait arrêter le développement des versions Macintosh d’Internet Explorer (IE). La dernière mise à jour planifiée doit être rendue publique (IE version 5.2.3).

« Aucune version 6 d’Internet pour Macintosh Explorer n’est prévue », a affirmé Jessica Sommer, chef de produit IE chez Microsoft. « Le navigateur Safari répondra mieux aux attentes des utilisateurs d’Apple », a-t-elle ajouté en faisant référence au navigateur concurrent qu’Apple est en train de finaliser.

Si l’éditeur compte poursuivre le développement de mises à jour concernant la sécurité et les performances du navigateur, aucune nouvelle édition majeure n’est programmée pour l’avenir.

Jessica Sommer a fait remarquer que Microsoft n’avait pas accès au système d’exploitation de Macintosh, dont il aurait besoin, dit-elle, pour améliorer IE et espérer mieux concurrencer Safari. Sorte d’aveu à retardement, puisque les mêmes griefs avaient été formulés par Netscape, il y a quelques années, pour justifier sa perte d’avance concurrentielle dans le monde PC/Windows, au profit, précisément, d’IE.

Safari pas encore disponible

Microsoft prévoit néanmoins de laisser en libre accès les versions actuelles d’Internet Explorer sur sa vitrine institutionnelle dédiée aux Macintosh. La société doit normalement sortir le 16 juin une mise à jour mineure (5.2.3), mais qui sera la dernière. Bien qu’une mise à jour du même logiciel, pour Mac OS 9 cette fois, soit également prévue pour le mois prochain, rien ne laisse présager de la fréquence des futures mises à jour, selon Jessica Sommer.

La marque à la pomme a sorti plusieurs versions test de son navigateur Safari, mais la version finale 1.0 n’est pas encore disponible. Aucun représentant d’Apple n’était pour le moment disposé à apporter des précisions sur ce point.

Cette décision de Microsoft représente un vrai dilemme pour les utilisateurs de Mac à la recherche du maximum de compatibilité. Beaucoup de sites fonctionnant mieux, voire dans certains cas uniquement, avec Internet Explorer. Bien qu’Apple travaille sérieusement à accroître la compatibilité de son navigateur avec la plupart des sites, rien ne permet d’appréhender précisément les conséquences de l’arrêt du développement de la version Mac du navigateur internet le plus courant.

Rappelons que dans la même veine, icrosoft envisage sérieusement, même si aucune décision franche n’est encore prise, d’arrêter le développement des versions autonomes d’Internet Explorer, préférant intégrer les nouvelles versions du navigateur au sein des mises à jour de Windows.

Le développement d’Office se poursuit

Le contrat de cinq ans conclu avec Apple, par lequel Microsoft s’engageait à fournir les versions Mac du navigateur et de la suite Office, est désormais caduc. Microsoft a fait savoir en avril 2002 qu’il continuerait à développer les logiciels Mac, mais qu’il ne s’occuperait que d’un produit à la fois, et que les décisions relatives au développement de ces produits reposeraient désormais sur de strictes considérations économiques.

Cependant, Jessica Sommer a précisé que Microsoft poursuivait le développement de la prochaine version d’Office pour Mac ainsi que de Virtual PC (qui permet aux programmes Windows de fonctionner sur Mac - Microsoft a acheté Virtual PC que d’autres programmes de la société Connectix en février dernier). Aucun planning n’est cependant arrêté.

Selon Jessica Sommer, personne n’a été licencié à cette occasion. Question de langage, puisque le programmeur en charge du développement de la version Mac a démissionné. « C’est le moment de se renouveler », écrit Jimmy Grewal sur son journal web personnel. « Avec l’arrêt du développement de la version Mac d’Internet Explorer, je quitte Microsoft et je vais à Dubaï pour me consacrer à la poursuite de nouvelles activités. »

Ian Fried & Jerome Thorel


Voir en ligne : Article de ZDNet - 16/06/2003

Messages

  • Pour P.C. non plus, en fait il n’y aura plus de version de navigateur détaché d’un produit payant Microsoft (Systéme d’exploitation, Suite bureautique...).

    Se qui pour information est déjà le cas du client email Outlook qui est devenu Entourage.

    Bien sûr toute la communauté du développement Internet se pose de nombreuses questions considérant que pour travailler désormais il faudra acheter obligatoirement un Systéme d’exploitation Windows...

    Dans la communauté Apple de nombreuses questions se posent aussi sur l’avenir de Ie sur Mac qui ne tiens pas la comparaison avec Safari.

    Au final une seule question se pose, quel sera l’avenir de notre usage du navigateur Internet Explorer (Euh... pour ma part ben... disons que c’est tout vu).

    • Bon en même temps on va pas en faire tout un fromage, je pense que Apple saura se débrouiller (IE n’est pas infaillible, loin de là, et je ne le trouve pas très bon en comparaison à d’autres navigateurs)

      Je pense que le mieux pour Apple serait de se détacher de Microsoft le plus possible d’une part, d’encourager les communautés de développeurs Macs d’autre part (bien parti) et de se rapprocher du logiciel libre (Si les personnes pro-Linux commencent à s’interesser aux Macintoshs d’assez près pour développer dessus, le Mac pourrait avoir un avantage sur Windows)

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