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Airport toujours bridé !?

mardi 18 mars 2003

L’Airport, la solution de connexion radio pour équipements Macintosh, est toujours « bridée » bien que la réglementation ait évolué dans 58 départements. Pourtant Apple France n’agira que lorsque tout le territoire sera concerné.

Une pétition de clients français d’Apple circule actuellement sur le web : elle réclame le débridage des cartes et bornes Airport, la solution de réseau sans fil de la firme à la pomme basée sur la technologie Wi-Fi (norme 802.11b - 2,4 GHz).

« Les bornes Airport et les cartes utilisables dans les portables Macintosh sont limitées en France à l’utilisation des canaux 10 à 13, alors que le Wi-Fi compte 14 canaux au total », explique à ZDNet Thomas Gee, l’initiateur de cette pétition qui a rassemblé près de 300 signatures. Membre d’une association de « wifistes » dans le Sud-Ouest (Wi-Fi Montauban), il est par ailleurs commercial chez le fournisseur d’accès internet sans fil Wifix.

« Plus le nombre de canaux utilisables est grand, moins il y aura de problèmes d’interférences entre les différents réseaux sans fil. Ainsi, il vaut mieux utiliser 5 canaux de séparation pour deux réseaux différents, à cause du chevauchement des canaux », poursuit-t-il.

Autre souci : les clients d’Apple risquent de rencontrer des difficultés de connexion dans les réseaux Wi-Fi installés dans les « points chauds » comme les gares ou les aéroports. « Les "hot spots" n’utilisent pas forcément les canaux 10 à 13. Si une zone utilise par exemple le canal 6, les utilisateurs Mac ne pourront pas s’y connecter », déplore Thomas Gee.

Apple ne fait qu’appliquer la loi avec zèle

Jusqu’à fin 2002, en effet, l’utilisation d’émetteurs et récepteurs Wi-Fi était limitée aux canaux 10 à 13. La principale fréquence utilisée pour le Wi-Fi, celle des 2,4 GHz, est notamment réservée aux militaires ; son usage non réglementé a été exclu pour ne pas perturber certains équipements sensibles.

En novembre 2002, l’Autorité de régulation des télécommunications (ART) a assoupli les conditions d’utilisation des réseaux Wi-Fi dans 38 départements, puis dans 58 en février dernier (lire notre article du 4 février). Le matériel Airport peut, théoriquement, être ouvert à tous les canaux dans ces 58 départements désormais, selon certaines conditions.

« En tant que constructeur nous ne pouvons pas fournir une solution pour 58 départements uniquement », explique François Rondeau, responsable marketing produit chez Apple France. « Si un de nos clients utilise un produit Airport de manière non autorisée par l’ART, nous pourrions être tenus pour responsables. Nous préférons donc opter, d’un point de vue commercial, pour le principe de précaution », poursuit-il.

Reste que certains fabricants de matériel Wi-Fi ne brident pas leur matériel et demandent simplement à leurs clients de respecter la loi, avec documentation à l’appui et des mentions spéciales dans les conditions d’utilisation de leurs produits. « Libre à chaque constructeur de faire ce qu’il veut. Certains ne respectent en effet pas le principe de précaution », répond François Rondeau.

« Dès que les conditions d’utilisation de Wi-Fi seront assouplies sur l’ensemble du territoire, ce qui devrait être fait début 2004, nous débriderons tous nos produits », promet enfin le responsable. Pour sa part, Thomas Gee indique à qui veut l’entendre que certains passionnés achètent leur matériel Airport en Belgique.

Christophe Guillemin


Voir en ligne : Article de ZDNet - 17/03/2003

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